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外国作家来华演讲谈科技影响

“当一个人造人写出了第一部有意义的原创小说时——如果真有这一天的话——我们将有机会通过我们所创造的这些‘他者’的眼睛看见我们自己。这将确凿无疑地证明一件事:一种全新的,有意识的造物已经降生在我们身边了。一场伟大的冒险将就此展开,无论它带来的会是美好还是恐怖。”近日,麦克尤恩出席参加在中国人民大学举办的第三届“21大学生国际文学盛典”,荣膺2018年度致敬文学人物。当天他发表了以“数字革命”为主题的演讲。作为摘获毛姆文学奖、布克奖、惠特布莱德奖等重要文学奖项而扬名国际的著名作家,麦克尤恩对互联网科技、对人工智能的关注与思考,意味深长,对整个国际文学界来讲具有某种特殊的写作提示意义。
 
麦克尤恩将“数字革命”称为“一项深刻的改变”。他说:“今天我们尚处在这场革命的初级阶段。也许历史刚刚完成了第一章。接下来的章节会更加深刻地影响我们如何理解我们自身的人性,进而影响我们的文学和我们所有的艺术形式。”
 
诚然,当今科技的影响无远弗届,近年来亦已开始在作家的创作之中掀起小波澜。“人类从生火到生产汽车,中间经历了一百万年的时间,然后又花了几千年时间发明了印刷,然后又花了两百年的时间发明了望远镜,然后在接下来的几个世纪里用非常短的时间制造了蒸汽火车、汽车、太空船,现在又在过去的20年间实现了基因转化技术。我们现在的科技发展其实是以月来计算的了。”今年5月,曾写作《达·芬奇密码》打破图书销售纪录的美国畅销小说翘楚丹·布朗受邀前来中国内地。在上海图书馆举办的新作《本源》分享会中,丹·布朗同样兴致勃勃地和中国读者分享他对科学以及人类发展趋势的看法。《本源》是一部用科学来挑战创世论的小说,从中可以看到丹·布朗近年也将目光放在了当今在科技文化领域最热门的话题——人工智能。他在撰写这部小说的四年里进行了大量的走访和调研,并采访了数十位科学家、历史学家等,试图回答那两个长久以来有关人类存在的最基本的命题:我们从哪里来?我们要往哪里去?